हाथ से मैला ढोने (मैनुअल स्कैवेजिंग) से पति को खो चुकी विमला गोविंद ने कहा:मुझे उम्मीद है मेरे जैसी कई विधवाओ को न्याय मिलेगा

हाईकोर्ट के सामने लड़ाई लड़ने वाली तीन विधवाओं में से एक विमला गोविंद को करीब दो साल बाद न्याय मिला है.
हाथ से मैला ढोने (मैनुअल स्कैवेजिंग) से पति को खो चुकी विमला गोविंद ने कहा:मुझे उम्मीद है मेरे जैसी कई विधवाओ को न्याय मिलेगा
Advocate Isha Singh and Vimla, Nita, Bani

"उसने कहा कि हम आज के खाने का फैसला उसके घर वापस आने के बाद करेंगे, लेकिन वह कभी नहीं लौटा।"

24 दिसंबर 2019 को, मुंबई में एक निजी हाउसिंग सोसाइटी में तीन सफाई कर्मचारी एक सेप्टिक टैंक में घुस गए और वे जीवित न लौट सकें।

दो साल बाद, बॉम्बे हाईकोर्ट ने इन पुरुषों की पत्नियों को मुआवजा दिया, जो हाथ से मैला ढोने की कुप्रथा के शिकार हो गए थे।

बार और बेंच ने उन तीन विधवाओं में से एक विमला गोविंद से संपर्क किया, जिन्होंने उच्च न्यायालय के समक्ष लड़ाई लड़ी और लगभग दो साल बाद न्याय प्राप्त किया।

दिसंबर का एक दिन जिसने सब कुछ बदल दिया

उस दुर्भाग्यपूर्ण दिन, शाम लगभग 7:00 बजे, विमला, नीता और बानी को पता चला कि उन्होंने अपने पति गोविंद, संतोष और विश्वजीत को खो दिया है।

"मैं अपने पति के घर लौटने का इंतजार कर रही थी, लेकिन जाहिर तौर पर वह कभी वापस नहीं आया। हम स्थानीय अस्पताल पहुंचे और हम में से दो (मैं और नीता) अस्पताल में बेहोश हो गए।"

उस समय बानी गर्भवती थी।

बंबई उच्च न्यायालय से आशा की एक किरण

17 सितंबर को, बॉम्बे हाईकोर्ट ने मुंबई उपनगर के जिला कलेक्टर को तीन मृत हाथ से मैला ढोने वालों की तीन विधवाओं को ₹10 लाख का मुआवजा देने का निर्देश दिया।

न्यायमूर्ति उज्ज्वल भुइयां और न्यायमूर्ति माधव जामदार की खंडपीठ ने महाराष्ट्र सरकार को यह सुनिश्चित करने का भी निर्देश दिया कि "हाथ से मैला उठाने की शर्मनाक प्रथा" को जल्द से जल्द बंद किया जाए।

बेंच ने कहा, "सख्त विधायी मंशा के बावजूद, यह शर्मनाक प्रथा जारी है और इससे समाज की सामूहिक अंतरात्मा को झटका लगना चाहिए।"

अदालत ने राज्य को इन मौतों के संबंध में पुलिस द्वारा दर्ज की गई पहली सूचना रिपोर्ट (एफआईआर) की स्थिति से अवगत कराने के लिए भी कहा। अदालत के आदेशों का पालन सुनिश्चित करने के लिए मामले की निगरानी के लिए मामले को लंबित रखा गया है।

मुआवजे के आदेश के बारे में पूछे जाने पर विमला का कहना है कि ''लड़ाई कभी पैसे को लेकर नहीं थी।''

"हमें कभी पैसा नहीं चाहिए था, हम अपने पति के लिए न्याय चाहते हैं और उन लोगों के लिए भी यही उम्मीद करते हैं जो इसे पाने के लिए संघर्ष कर रहे हैं।"

वह शहीद की तरह मरे, उम्मीद है कि मुझ जैसी कई विधवाओं को इंसाफ मिले

पति की दुर्भाग्यपूर्ण मौत के बारे में पूछे जाने पर विमला ने कहा,

"वह हमारे लिए शहीद की तरह मरे और मुझे उम्मीद है कि मेरे जैसी कई विधवाओं को न्याय मिलेगा। अब समय आ गया है। अगर हम चुप रहे, तो कोई भी मदद के लिए आगे नहीं आएगा।"

हाथ से मैला ढोने के मुद्दे पर उनका कहना है कि यह निराशाजनक है कि लोग गरीब श्रमिकों को पैसे के लिए ऐसे सेप्टिक टैंक में मजबूर कर रहे हैं।

"जहां तक मेरे वकील ने मुझे बताया, कानून के तहत यह प्रथा पहले से ही प्रतिबंधित है। यह क्रूर है कि कुछ अमीर लोग कुछ पैसे के बदले में हमारे जैसे गरीब मजदूरों को जमीन के नीचे भेज देते हैं।

मेरे पति बहुत नेक आत्मा थे और उन्होंने पैसे के लिए कभी कुछ नहीं किया, मैं उस पर भरोसा कर सकती हूं।"

सुरक्षा उपायों को लागू न करने पर गंभीर चिंता व्यक्त करते हुए, विमला ने आरोप लगाया कि सेप्टिक टैंक/गैस चैंबर में जाने वाले सभी तीन लोगों को बुनियादी सुरक्षा गियर उपलब्ध नहीं कराए गए थे।

वकीलों का आभार

अधिवक्ता ईशा सिंह और आभा सिंह ने बॉम्बे हाईकोर्ट के समक्ष याचिका दायर की थी।

उच्च न्यायालय के समक्ष दायर याचिका में कहा गया है, "महाराष्ट्र सरकार की ओर से कानून के घोर उल्लंघन के कारण, याचिकाकर्ताओं ने अपने प्राथमिक कमाने वाले को खो दिया और परिवार के भविष्य को खतरे में डालकर आजीविका के बिना प्रदान किया गया।"

कानूनी लड़ाई के बारे में पूछे जाने पर विमला ने कहा कि पहले दिन से ही उन्हें वकीलों का पूरा सहयोग मिला।

Vimla, Nita and Bani with Advocate Isha Singh
Vimla, Nita and Bani with Advocate Isha Singh

"बहुत कम लोग हैं जो वास्तव में अपने वादे निभाते हैं। हर कोई कहता है कि हम आपके लिए हैं, लेकिन वास्तव में कोई नहीं है। हम वास्तव में अपने अधिवक्ताओं (ईशा सिंह और आभा सिंह) के आभारी हैं जिन्होंने इसे संभव बनाया।"

ईशा सिंह ने संसद में केंद्रीय सामाजिक न्याय और अधिकारिता मंत्रालय के इस कथन को गलत बताया कि हाथ से मैला ढोने से किसी की मौत नहीं हुई है।

Vatsalatai Naik Nagar, Mumbai
Vatsalatai Naik Nagar, Mumbai

'मेरे लिए बच्चों की शिक्षा सबसे महत्वपूर्ण हैं'

विमला के तीन बच्चे हैं - एक लड़की और दो लड़के - जो स्थिर शिक्षा पाने के लिए आंशिक रूप से संघर्ष कर रहे हैं।

उन्होने कहा "मेरे लिए बच्चों की शिक्षा सबसे महत्वपूर्ण है"

बानी के दो बच्चे हैं, एक लड़का जो अपने पति की मृत्यु के समय 20 दिन का था और एक लड़की। नीता के दो बच्चे हैं, दोनों लड़के।

बॉम्बे हाईकोर्ट के आदेश की सराहना करते हुए, विमला ने इस बात पर जोर दिया कि हजारों विधवाएं हैं जो अभी भी न्याय पाने के लिए संघर्ष कर रही हैं।

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I hope many widows like me get justice: Vimla Govind, who lost her husband to manual scavenging

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