जेल और सुप्रीम कोर्ट
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जेलों में जातिगत भेदभाव: सुप्रीम कोर्ट ने केंद्र सरकार, राज्यों से मांगा जवाब

केंद्र सरकार के अलावा उत्तर प्रदेश, पश्चिम बंगाल, मध्य प्रदेश, आंध्र प्रदेश, तेलंगाना, पंजाब, ओडिशा, झारखंड, केरल, तमिलनाडु और महाराष्ट्र की सरकारों से जवाब मांगा गया है।

सुप्रीम कोर्ट ने बुधवार को केंद्र सरकार और ग्यारह राज्यों को उस याचिका पर नोटिस जारी किया, जिसमें आरोप लगाया गया है कि इन राज्यों में जेल मैनुअल कैदियों के बीच जाति-आधारित भेदभाव को प्रोत्साहित करते हैं (सुकन्या शांता बनाम भारत संघ)।

मुख्य न्यायाधीश डी वाई चंद्रचूड़ , न्यायमूर्ति जे बी पारदीवाला और न्यायमूर्ति मनोज मिश्रा की पीठ ने इस मुद्दे की गंभीरता को स्वीकार किया और सॉलिसिटर जनरल तुषार मेहता से इसे संबोधित करने में न्यायालय की सहायता करने का आह्वान किया।

अदालत ने निर्देश दिया "यह बहुत महत्वपूर्ण मुद्दा है जिसे उठाया गया है। हम एसजी मेहता से इस अदालत की सहायता करने का अनुरोध करते हैं। सभी राज्य मैनुअल को एक सारणीबद्ध चार्ट में रखा जाए।"

एसजी मेहता ने भी स्थिति को 'अस्वीकार्य' कहा और इससे निपटने के लिए संयुक्त प्रयासों की आवश्यकता व्यक्त की।

अदालत के समक्ष याचिका पत्रकार सुकन्या शांता द्वारा दायर की गई थी, जिन्होंने तर्क दिया था कि जाति-आधारित भेदभाव जेल बैरकों में बना हुआ है और मैनुअल श्रम असाइनमेंट तक फैला हुआ है, जो विमुक्त जनजातियों और आदतन अपराधियों के रूप में वर्गीकृत लोगों को प्रभावित करता है।

याचिका में विभिन्न राज्य जेल नियमावली में पाए गए भेदभावपूर्ण प्रावधानों को निरस्त करने की मांग की गई है।

याचिकाकर्ता की ओर से वरिष्ठ अधिवक्ता एस मुरलीधर ने आरोप लगाया कि ऐसे उदाहरण हैं जहां दलितों को अलग-अलग जेलों में रखा गया है, जबकि अन्य जातियों के व्यक्तियों को अलग-अलग क्षेत्रों में रखा गया है।

उन्होंने कहा, 'इस तरह का जातिगत भेदभाव जेल में कदम रखने के समय से ही होता है.'

प्रारंभिक दलीलों को सुनने के बाद, अदालत ने केंद्र सरकार, उत्तर प्रदेश, पश्चिम बंगाल, मध्य प्रदेश, आंध्र प्रदेश, तेलंगाना, पंजाब, ओडिशा, झारखंड, केरल, तमिलनाडु और महाराष्ट्र को नोटिस जारी किया।

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Caste discrimination in prisons: Supreme Court seeks response from Central government, States

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