न्यूज़क्लिक के पास जवाब देने के लिए बहुत कुछ है:दिल्ली हाईकोर्ट ने आयकर मांग पर रोक लगाने की न्यूज़ पोर्टल की याचिका खारिज की

उच्च न्यायालय ने कहा कि आकलन अधिकारी ने वस्तुत: माना है कि न्यूजक्लिक और एक विदेशी इकाई के बीच लेनदेन 'रिवर्स इंजीनियरिंग' पर आधारित था।
NewsClick and Delhi High Court
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दिल्ली उच्च न्यायालय ने हाल ही में ऑनलाइन समाचार पोर्टल न्यूज़क्लिक की उस याचिका को खारिज कर दिया जिसमें आयकर मांग पर रोक लगाने की मांग की गई थी [पीपीके न्यूज़क्लिक स्टूडियोज़ प्राइवेट लिमिटेड बनाम प्रधान मुख्य आयकर आयुक्त मध्य दिल्ली और अन्य]।

कार्यवाहक मुख्य न्यायाधीश मनमोहन और न्यायमूर्ति मिनी पुष्करणा की खंडपीठ ने 29 नवंबर को पारित एक आदेश में कहा कि जब न्यूज़क्लिक के पास अपने वित्तीय लेनदेन की बात आती है तो उसके पास जवाब देने के लिए बहुत कुछ है, जैसा कि आकलन अधिकारी द्वारा पारित आदेश में बताया गया है।

पीठ ने माना कि न्यूज़क्लिक के पक्ष में प्रथम दृष्टया कोई मामला नहीं था।

अदालत ने आदेश दिया "उपरोक्त निष्कर्षों को ध्यान में रखते हुए, इस न्यायालय का विचार है कि याचिकाकर्ता अपने पक्ष में प्रथम दृष्टया मामला बनाने में सक्षम नहीं है। इसे हल्के ढंग से कहें, तो याचिकाकर्ता के पास अपील में 'जवाब देने के लिए बहुत कुछ' है... तदनुसार, रिट याचिका खारिज की जाती है।" 

हालांकि, पीठ ने स्पष्ट किया कि ये टिप्पणियां केवल रिट कार्यवाही के संदर्भ में हैं और अपीलीय कार्यवाही में पक्षकारों को पूर्वाग्रह नहीं करेंगी।

न्यूज़क्लिक ने आयकर विभाग द्वारा पारित 3 नवंबर, 2023 और 20 फरवरी, 2023 के आदेशों को उच्च न्यायालय में चुनौती दी।

इन आदेशों ने 30 दिसंबर, 2022 के आकलन आदेश के खिलाफ अपील के लंबित रहने के दौरान मांग पर रोक लगाने के लिए न्यूज़क्लिक के आवेदन को खारिज कर दिया। न्यूज़क्लिक ने आयकर आयुक्त (अपील) के समक्ष अपील के लंबित रहने के दौरान मांग पर रोक लगाने का भी अनुरोध किया।

यह तर्क दिया गया था कि अपील के लंबित रहने के दौरान मांग पर रोक लगाने के विवेकाधिकार का उपयोग उचित आधार के आधार पर विवेकपूर्ण और यथोचित रूप से किया जाना चाहिए।

हालांकि, इस मामले में, इस जनादेश का पूरी तरह से उल्लंघन है क्योंकि आदेश प्रकृति में मनमाने हैं, यांत्रिक रूप से पारित किए गए हैं और पूरी तरह से दिमाग के उपयोग से ग्रस्त हैं।

अदालत को बताया गया कि आदेश इस बात पर विचार करने में विफल रहे कि न्यूज़क्लिक के पास गुण-दोष के आधार पर एक मजबूत प्रथम दृष्टया मामला है और आयकर अधिनियम, 1961 की धारा 220 (6) के तहत जमा पर रोक लगाने के प्रयोजनों के लिए पूर्व-जमा की कोई आवश्यकता नहीं है।

मामले पर विचार करने के बाद, अदालत ने माना कि अपील दायर करने के चरण में जमा राशि पर रोक प्राप्त करने के लिए मूल्यांकन की गई राशि का 20% पूर्व-जमा करना अनिवार्य नहीं है, वर्तमान मामले में, मूल्यांकन अधिकारी ने न्यूज़क्लिक के खिलाफ कई ठोस निष्कर्ष दिए हैं।

पीठ ने कहा, "वास्तव में आकलन अधिकारी ने कई प्रासंगिक तथ्यों का विश्लेषण करने के बाद एक तरह से यह माना है कि याचिकाकर्ता और विदेशी इकाई के बीच लेन-देन 'रिवर्स इंजीनियरिंग' पर आधारित था।"

इसमें कहा गया है कि जैसा कि आकलन अधिकारी ने बताया है, समाचार पोर्टल की वित्तीय तंगी की दलील भी आत्मविश्वास को प्रेरित नहीं करती है क्योंकि खातों का रखरखाव ठीक से नहीं किया गया है।

वरिष्ठ अधिवक्ता देवदत्त कामत और अधिवक्ता रोहित शर्मा, निखिल पुरोहित, जतिन लालवानी, राजेश इनामदार और अनुभव कुमार न्यूज़क्लिक की ओर से पेश हुए।

आयकर विभाग का प्रतिनिधित्व अधिवक्ता अभिषेक मराठा, पार्थ सेनवाल और प्रत्यूष ने किया। 

[आदेश पढ़ें]

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