[दहेज हत्या] आईपीसी की धारा 304बी के तहत हत्या से ठीक पहले का अर्थ है निकट, तत्काल नहीं: सुप्रीम कोर्ट

कोर्ट ने कहा कि उस मामले में धारा 304बी लागू होगी जहां संदिग्ध परिस्थितियों में मौत हुई हो और यह शादी की तारीख से 6 महीने के भीतर हुई हो।
[दहेज हत्या] आईपीसी की धारा 304बी के तहत हत्या से ठीक पहले का अर्थ है निकट, तत्काल नहीं: सुप्रीम कोर्ट

सुप्रीम कोर्ट ने गुरुवार को कहा कि दहेज मृत्यु पर भारतीय दंड संहिता की धारा 304बी में इस्तेमाल की गई उसकी मृत्यु के तुरंत पहले वाक्यांश का अर्थ पत्नी की मृत्यु से लगभग पहले होना चाहिए, न कि ऐसी मृत्यु से ठीक पहले। [देवेंद्र सिंह और अन्य बनाम उत्तराखंड राज्य]।

भारत के मुख्य न्यायाधीश एनवी रमना और न्यायमूर्ति एएस बोपन्ना और हिमा कोहली की पीठ ने कहा कि धारा 304 बी उस मामले में आकर्षित होगी जहां मौत संदिग्ध परिस्थितियों में हुई थी और यह शादी की तारीख से 6 महीने के भीतर हुई थी।

बेंच ने राय दी, "जहां तक 'उसकी मृत्यु से ठीक पहले' वाक्यांश का संबंध है, यह अच्छी तरह से तय है कि उसी की व्याख्या की जानी चाहिए जिसका अर्थ निकट और साथ जुड़ा होना चाहिए, लेकिन मृत्यु से तुरंत पहले इसका मतलब नहीं समझा जाना चाहिए। साक्ष्य और मामले के अन्य पहलुओं को ध्यान में रखते हुए तत्काल मामले में यह भी ध्यान में रखा जाना चाहिए कि मौत जो सामान्य परिस्थितियों में नहीं हुई थी, शादी की तारीख से सिर्फ 6 महीने के भीतर हुई थी।"

मामले में अपीलकर्ता का 20 अक्टूबर 2007 को मृतक-पत्नी से विवाह हुआ था और पत्नी 24 अप्रैल 2008 को ससुराल से लापता हो गई थी। शिकायतकर्ता-मृतक के भाई ने आरोप लगाया कि दहेज की कई मांगें थीं। अपीलकर्ता और जिस तरह से अपीलकर्ताओं ने उसके साथ व्यवहार किया था जब वह उनसे मिलने गया था तो उसे संदेह था कि उसकी बहन को अपीलकर्ताओं द्वारा मार दिया गया था।

शिकायत के आधार पर स्थानीय पुलिस ने जांच की और महिला का शव बाद में गंगा नदी में मिला।

निचली अदालत ने अपीलकर्ताओं को बरी कर दिया लेकिन अपील पर उत्तराखंड उच्च न्यायालय ने इसे पलट दिया।

उन्हें सात साल के कठोर कारावास और ₹10,000 के जुर्माने की सजा सुनाई गई।

इसके चलते सुप्रीम कोर्ट में वर्तमान अपील की गई।

अदालत ने कहा कि भारतीय साक्ष्य अधिनियम की धारा 113 बी के साथ पढ़ी गई धारा 304 बी आईपीसी ने यह स्पष्ट कर दिया है कि एक बार अभियोजन पक्ष यह प्रदर्शित करने में सफल रहा है कि दहेज की किसी भी मांग के संबंध में या उसके तुरंत बाद एक महिला के साथ क्रूरता या उत्पीड़न किया गया है। मृत्यु के मामले में, उक्त व्यक्तियों के खिलाफ एक अनुमान लगाया जाएगा कि उन्होंने आईपीसी की धारा 304 बी के तहत दहेज की मौत का कारण बना दिया है।

अदालत ने कहा कि साक्ष्य अधिनियम की धारा 113 ए द्वारा बनाई गई धारणा को आरोपी द्वारा खंडन किया जा सकता है, अगर वह सफलतापूर्वक साबित कर देता है कि भारतीय दंड संहिता की धारा 304 बी की उपरोक्त सामग्री पूरी नहीं हुई है।

धारा 304 बी में 'मृत्यु से ठीक पहले' वाक्यांश के संबंध में, कोर्ट ने कहा कि इसका अर्थ निकट और मृत्यु से जुड़ा होना चाहिए, लेकिन यह नहीं समझा जाना चाहिए कि मृत्यु से तुरंत पहले इसका मतलब है।

अदालत ने कहा, "मौजूदा मामले में, अदालत ने कहा कि अपीलकर्ता आईपीसी की धारा 304 बी के तहत अपराध से संबंधित एक मामले में साक्ष्य अधिनियम की धारा 113 बी के तहत अपने खिलाफ लगाए गए अनुमान का खंडन करने में बुरी तरह विफल रहे हैं।"

इसलिए कोर्ट ने पति की सजा को बरकरार रखा।

[निर्णय पढ़ें]

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[Dowry Death] 'Soon before Death' under Section 304B IPC means proximate, not immediate: Supreme Court

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