इंस्पेक्टर रैंक या उससे ऊपर का अधिकारी ही अवैध गैस सिलेंडर की तलाशी, जब्ती कर सकता है: सुप्रीम कोर्ट

शीर्ष अदालत ने कहा कि प्रासंगिक नियमों के तहत, केवल इंस्पेक्टर रैंक या उससे ऊपर का व्यक्ति आवश्यक वस्तुओं के कथित अवैध कब्जे की तलाशी या जब्ती जैसी कवायद कर सकता है।
Justices Abhay S Oka and Rajesh Bindal
Justices Abhay S Oka and Rajesh Bindal

सुप्रीम कोर्ट ने हाल ही में कहा था कि 1988 के तरलीकृत पेट्रोलियम गैस (आपूर्ति और वितरण का विनियमन) आदेश के तहत केवल निरीक्षक या उससे ऊपर के रैंक का अधिकारी ही गैस सिलेंडरों के कथित अवैध कब्जे के संबंध में तलाशी या जब्ती जैसी कवायद कर सकता है। [अवतार सिंह और अन्य बनाम पंजाब राज्य]।

इसलिए जस्टिस अभय एस ओका और राजेश बिंदल की पीठ ने गैस सिलेंडरों की जमाखोरी के आरोपी दो व्यक्तियों को बरी कर दिया।

अदालत ने कहा कि यह एक उप-निरीक्षक था जिसने वर्तमान मामले में अभियुक्तों को पकड़ने के लिए ऑपरेशन का नेतृत्व किया था, जबकि वे कथित रूप से काले रंग में सिलेंडर बेच रहे थे।

सुप्रीम कोर्ट ने नोट किया, "इस तर्क का समर्थन करने के लिए रिकॉर्ड पर कुछ भी नहीं रखा गया है कि पुलिस के उप-निरीक्षक को उपरोक्त आदेश के तहत कार्रवाई करने के लिए अधिकृत किया गया था। यह एक स्थापित नियम है कि जहाँ किसी कार्य को एक निश्चित तरीके से करने की शक्ति दी जाती है, उस चीज़ को उस तरीके से किया जाना चाहिए या बिल्कुल नहीं। अन्य तरीके अनिवार्य रूप से प्रतिबंधित हैं। आदेश के अनुसार कार्रवाई करने के लिए उप-निरीक्षक के अधिकार और शक्ति के अभाव में, उसके द्वारा शुरू की गई कार्यवाही पूरी तरह से अनधिकृत होगी और उसे रद्द कर दिया जाएगा।"

अपीलकर्ताओं ने आवश्यक वस्तु अधिनियम की धारा 7 के तहत अपनी दोषसिद्धि और छह महीने की सजा को चुनौती देते हुए शीर्ष अदालत का रुख किया।

निचली अदालत ने उन्हें दोषी ठहराया था और पंजाब एवं हरियाणा उच्च न्यायालय ने इसे बरकरार रखा था।

याचिकाकर्ताओं के वकील ने शीर्ष अदालत के समक्ष तर्क दिया कि अभियोजन पक्ष का मामला पकड़ में नहीं आ सकता है क्योंकि कार्रवाई एक इंस्पेक्टर रैंक के अधिकारी या उससे ऊपर के अधिकारी के बजाय एक सब-इंस्पेक्टर द्वारा की गई थी।

प्रतिवादी-राज्य के वकील ने प्रस्तुत किया कि अभियुक्तों को केवल तकनीकी आधार पर नहीं छोड़ा जाना चाहिए। मामला कालाबाजारी और अनाधिकृत कब्जे का था, ऐसे समय में जहां गैस सिलेंडर की कमी थी, उस पर जोर दिया गया।

सुप्रीम कोर्ट ने अभियुक्तों की प्रस्तुतियाँ में बल पाया।

यह नोट किया गया कि तरलीकृत पेट्रोलियम गैस (आपूर्ति और वितरण का विनियमन) आदेश के खंड 7 के अनुसार, पुलिस का एक उप-निरीक्षक कार्रवाई नहीं कर सकता है।

न्यायालय ने रेखांकित किया कि यह कानून की स्थापित स्थिति है कि जहां एक निश्चित तरीके से एक निश्चित काम करने की शक्ति दी जाती है, वह अकेले उसी तरीके से की जा सकती है और किसी अन्य तरीके से नहीं।

इसलिए, इसने उच्च न्यायालय के फैसले को रद्द कर दिया और अभियुक्तों को बरी कर दिया।

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Only officer of Inspector rank or above can conduct search, seizure of illegal gas cylinders: Supreme Court

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