निर्विरोध निर्वाचित उम्मीदवारों को भी निर्वाचन व्यय का लेखा-जोखा प्रस्तुत करना चाहिए: बंबई उच्च न्यायालय

कोर्ट ने कहा कि हाल ही में उम्मीदवारों में अपनी उम्मीदवारी को बहुत धूमधाम से प्रचारित करने का चलन है, यहां तक कि अपना नामांकन फॉर्म जमा करते समय भी खर्च किया जाता है, भले ही कोई विरोधी उम्मीदवार न हो।
निर्विरोध निर्वाचित उम्मीदवारों को भी निर्वाचन व्यय का लेखा-जोखा प्रस्तुत करना चाहिए: बंबई उच्च न्यायालय
Aurangabad Bench, Bombay High Court

बॉम्बे हाईकोर्ट की औरंगाबाद बेंच ने कहा है कि स्थानीय निकाय चुनावों में निर्विरोध निर्वाचित होने वाले उम्मीदवारों को भी उनके द्वारा किए गए चुनाव खर्च का लेखा-जोखा प्रस्तुत करना आवश्यक है।

जस्टिस एसवी गंगापुरवाला और जस्टिस सुनील पी देशमुख की बेंच ने यह फैसला सुनाया।

कोर्ट ने कहा कि उम्मीदवारों के बीच हालिया रुझान अपनी उम्मीदवारी को बहुत धूमधाम से प्रचारित करने का है।

कोर्ट ने कहा कि नामांकन फॉर्म जमा करते समय भी उम्मीदवार बैंड के साथ जुलूस निकालते हैं, कटआउट लगाते हैं, विज्ञापन देते हैं, जिसमें काफी खर्च होता है।

इसलिए, ऐसे उम्मीदवार द्वारा खर्च किया जाता है, भले ही संबंधित व्यक्ति के खिलाफ चुनाव लड़ने वाला कोई अन्य उम्मीदवार न हो।

इस प्रकार यह नहीं कहा जा सकता है कि सभी मामलों में मुक्त या निर्विरोध चुनाव लड़ने में कोई चुनावी खर्च नहीं होगा और निर्विरोध चुने जाने वाले उम्मीदवारों को चुनाव खर्च से छूट दी जाएगी।

मामले की शुरुआत में एकल-न्यायाधीश ने सुनवाई की, जिसने दीपमाला W/o रवींद्र चचाने बनाम अतिरिक्त आयुक्त, नागपुर के मामले में बॉम्बे उच्च न्यायालय द्वारा पारित एक निर्णय को नोट किया।

एकल-न्यायाधीश ने कहा कि दीपमाला के फैसले ने एक संकेत दिया कि किसी विशेष पद के लिए केवल दो या दो से अधिक उम्मीदवार होने पर, यह एक प्रतियोगिता के रूप में होगा और इस तरह की प्रतियोगिता में खर्च करने वाले उम्मीदवार केवल अपने खातों को जमा करने के लिए बाध्य हैं।

एकल-न्यायाधीश ने कहा कि चुनाव आयोग के दो आदेशों को दीपमाला में बॉम्बे उच्च न्यायालय के ध्यान में नहीं लाया गया था

इसलिए, एकल न्यायाधीश ने बड़ी पीठ द्वारा विचार किए जाने के लिए निम्नलिखित प्रश्न तैयार करने के बाद प्रश्न को एक बड़ी पीठ के पास भेज दिया।

क्या आदेश दिनांक 07.02.1995 और सरकार के संकल्प दिनांक 15.10.2016 के मद्देनजर निर्विरोध निर्वाचित उम्मीदवार को महाराष्ट्र ग्राम पंचायत अधिनियम की धारा 14बी (1), महाराष्ट्र नगरपालिका नगर पंचायत और टाउनशिप अधिनियम 1965 की धारा 16 (1-डी) और महाराष्ट्र जिला परिषद और पंचायत समिति अधिनियम, 1961 की धारा 15बी (1) के तहत चुनावी खर्च का लेखाजोखा देना आवश्यक है?

याचिकाकर्ताओं की ओर से पेश अधिवक्ता जीवन जे पाटिल ने प्रस्तुत किया कि उम्मीदवारों को धन के दुरुपयोग से रोकने और रोकने के लिए, ग्राम पंचायत अधिनियम के प्रावधान पेश किए गए थे।

हालांकि उन्होंने तर्क दिया कि समय के भीतर खातों को प्रस्तुत न करने से सभी मामलों में अयोग्यता नहीं होगी, क्योंकि चुनाव प्राधिकरण द्वारा निहित विवेक का प्रयोग उस व्यक्ति के चुनाव को बनाए रखने के लिए किया जाना चाहिए जिसे लोकतांत्रिक तरीके से चुना गया है।

कई मामलों में, उम्मीदवार बिना किसी प्रतियोगिता के निर्वाचित हो जाता है, जिससे चुनाव प्रतियोगिता पर आवश्यक खर्च समाप्त हो जाता है।

ऐसे मामलों में, पाटिल ने तर्क दिया, खातों की गैर-प्रस्तुति, जबकि नाम के लायक कोई चुनावी खर्च नहीं है, प्रक्रिया का पालन न करने का उचित रूप से उस व्यक्ति के चुनाव को परेशान किए बिना उचित रूप से लगाया जा सकता है जिसे लोकतांत्रिक रूप से चुना गया है।

अदालत ने आगे कहा कि नियामक प्रावधान उम्मीदवारों को नियंत्रण में रखते हैं और उनकी बेलगाम प्रवृत्तियों, इच्छाओं और महत्वाकांक्षाओं को प्रतिबंधित करते हैं और उन्हें चेतावनी देते हैं कि वे खुद को चुने जाने के लिए अनैतिक तरीकों का इस्तेमाल न करें।

डिवीजन बेंच ने यह भी नोट किया कि दीपमाला के मामले में न तो राज्य चुनाव आयोग के आदेश को संदर्भित किया गया था और न ही न्यायालय के ध्यान में लाया गया था।

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Candidates elected unopposed should also tender account of election expenses: Bombay High Court

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