मुसलमानों से कांग्रेस के लिए सामूहिक रूप से वोट करने की अपील करने पर नवजोत सिंह सिद्धू के खिलाफ मामला खारिज कर दिया गया

बताया जाता है कि सिद्धू ने 2019 के आम चुनावों के दौरान भारतीय जनता पार्टी (भाजपा) को हराने के लिए मुस्लिम मतदाताओं से एकजुट होकर कांग्रेस को वोट देने की अपील की थी।
Navjot Singh Sidhu, Patna High Court
Navjot Singh Sidhu, Patna High Court Navjot Singh Sidhu (Facebook)

पटना उच्च न्यायालय ने हाल ही में कांग्रेस नेता और पूर्व भारतीय क्रिकेटर नवजोत सिंह सिद्धू के खिलाफ 2019 के लोकसभा चुनावों के दौरान धार्मिक आधार पर वोट की अपील करने के लिए शुरू की गई आपराधिक कार्यवाही को रद्द कर दिया है।

न्यायमूर्ति संदीप कुमार ने निष्कर्ष निकाला कि सिद्धू ने केवल यह कहा था कि ऑल इंडिया मजलिस-ए-इत्तेहादुल मुस्लिमीन (एआईएमआईएम) के प्रमुख असदुद्दीन ओवैसी मुस्लिम वोटों को विभाजित करने की कोशिश कर रहे थे।

अदालत ने पाया कि सिद्धू ने सद्भाव बनाए रखने के लिए कोई बयान नहीं दिया था या ऐसा कुछ नहीं कहा था जिससे सार्वजनिक शांति भंग होने की संभावना हो। 

अदालत ने कहा, "भाषण की सामग्री से, ऐसा नहीं लगता है कि याचिकाकर्ता ने दो वर्गों के लोगों या दो धर्मों के बीच दुश्मनी या घृणा की भावनाओं को बढ़ावा देने की कोशिश की है, लेकिन वास्तव में उन्होंने केवल यह कहा है कि ओवैसी मुसलमानों के वोटों को विभाजित करने की कोशिश कर रहे थे।"

अदालत ने कहा कि सिद्धू के बयान में किसी भी सांप्रदायिक तनाव या हिंसा को नहीं दर्शाया गया है, लेकिन मुस्लिम समुदाय को ओवैसी के इशारे पर अपने वोटों को विभाजित करने के बारे में चेतावनी दी गई है।

इस पृष्ठभूमि में, अदालत ने इस आरोप को खारिज कर दिया कि सिद्धू ने धर्म के नाम पर वोट मांगे थे। 

यह मामला सिद्धू द्वारा अप्रैल 2019 में चुनाव प्रचार के दौरान की गई टिप्पणियों से संबंधित है। बताया जाता है कि सिद्धू ने 2019 के आम चुनावों के दौरान भारतीय जनता पार्टी (भाजपा) को हराने के लिए मुस्लिम मतदाताओं से एकजुट होकर कांग्रेस को वोट देने और ओवैसी को वोट देकर अपने वोटों को विभाजित नहीं करने की अपील की थी।

बिहार पुलिस ने सिद्धू के खिलाफ 16 अप्रैल, 2019 को भारतीय दंड संहिता (आईपीसी) और जनप्रतिनिधित्व अधिनियम (आरपी अधिनियम) के प्रावधानों के तहत प्राथमिकी दर्ज की थी।

इसके बाद, एक आरोपपत्र दायर किया गया और निचली अदालत ने सिद्धू के खिलाफ कथित अपराधों का संज्ञान लिया।

सिद्धू ने इन कार्यवाहियों को उच्च न्यायालय के समक्ष चुनौती दी और दलील दी कि उन्हें केवल राजनीतिक प्रतिद्वंद्विता के कारण मामले में झूठा फंसाया गया है।

हालांकि, राज्य ने तर्क दिया कि चूंकि उसके खिलाफ प्रथम दृष्टया मामला बनता है, इसलिए अभियोजन को संज्ञान के स्तर पर रद्द नहीं किया जा सकता है।

सिद्धू द्वारा धार्मिक आधार पर कोई अपील नहीं किए जाने का निष्कर्ष निकालते हुए, उच्च न्यायालय ने कहा कि उन पर आरपी अधिनियम की धारा 123 (3) के तहत मुकदमा नहीं चलाया जा सकता है।

चुनाव के संबंध में धार्मिक घृणा को बढ़ावा देने पर आरपी अधिनियम की धारा 125 के तहत आरोप पर, अदालत ने कहा:

"इस न्यायालय की राय में, जन प्रतिनिधित्व अधिनियम की धारा 125 की सामग्री याचिकाकर्ता के खिलाफ नहीं बनती है क्योंकि बयान धर्म, नस्ल, जाति, समुदाय या भाषा के आधार पर भारत के नागरिकों के विभिन्न वर्गों के बीच दुश्मनी या घृणा की भावनाओं को बढ़ावा देने या बढ़ावा देने का प्रयास करने के लिए नहीं दिए गए हैं।"

यह पाया गया कि सूचना देने वाला, ग्रामीण कार्य विभाग का सहायक अभियंता, उस लोक सेवक होने का दावा भी नहीं कर रहा था जिसने कानूनी रूप से आदेश जारी किया था।

इसमें आगे कहा गया है कि वह संबंधित लोक सेवक से प्रशासनिक रूप से श्रेष्ठ अधिकारी भी नहीं हैं।

अदालत ने यह भी कहा कि निचली अदालत द्वारा जारी समन बिना सोचे-समझे और उच्चतम न्यायालय द्वारा निर्धारित कानून का पालन किए बिना जारी किया गया।

इसमें कहा गया है, ''समन गूढ़ और गैर-मौखिक आदेश द्वारा यांत्रिक रूप से जारी किए गए हैं और इसलिए, संज्ञान लेने और 12.10.2020 को समन जारी करने का आदेश बरकरार नहीं रखा जा सकता है।"

इस प्रकार, अदालत ने संज्ञान लेते हुए आदेश के साथ-साथ सिद्धू को समन भी रद्द कर दिया। तदनुसार, पूरे अभियोजन को रद्द कर दिया गया था।

नवजोत सिंह सिद्धू का प्रतिनिधित्व वरिष्ठ अधिवक्ता रमाकांत शर्मा के साथ अधिवक्ता राकेश कुमार शर्मा, संतोष कुमार पांडे और अमरेश कुमार ने किया।

राज्य का प्रतिनिधित्व अतिरिक्त लोक अभियोजक झारखंडी उपाध्याय ने किया।

[निर्णय पढ़ें]

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Patna High Court quashes case against Navjot Singh Sidhu for appealing to Muslims to vote en masse for Congress

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