मैनुअल स्कैवेंजिंग मामलों में शून्य सजा; संविधान निर्माता अपनी कब्रों में कांप उठेंगे: कर्नाटक उच्च न्यायालय

उन्होंने कहा, 'यह न्याय का कितना मजाक है। हम मुआवजे पर नहीं हैं। एक भी दोषसिद्धि क्यों नहीं? हम जो कुछ कर रहे हैं, उससे संविधान निर्माता अपनी कब्रों में कापेंगे।
सिर पर मैला ढोने की प्रथा
सिर पर मैला ढोने की प्रथा

कर्नाटक उच्च न्यायालय ने सोमवार को सवाल किया कि जो लोग हाथ से मैला ढोने पर प्रतिबंध की अवहेलना कर रहे हैं, वे आखिरकार अपने खिलाफ बहुत कम या कोई कार्रवाई नहीं करके बच पा रहे हैं।

मुख्य न्यायाधीश पीबी वराले और न्यायमूर्ति कृष्ण एस दीक्षित की पीठ ने टिप्पणी की कि यह न्याय का उपहास है कि प्रतिबंध का उल्लंघन करने वाले व्यक्तियों को अक्सर मुकदमे के अंत में दोषी नहीं ठहराया जाता है, संभवतः क्योंकि पुलिस और सरकार के वकीलों द्वारा मामलों को पूरी गंभीरता से नहीं संभाला जाता है।

जस्टिस दीक्षित ने कहा, "आपने वकीलों, अपने सरकारी अभियोजकों के खिलाफ क्या कार्रवाई की है? हमें बहुत ही महत्वहीन मामलों के लिए दृढ़ विश्वास होगा। लेकिन जब इसकी बात आती है, तो कार्रवाई कहां होती है? आपने संबंधित घटिया सरकारी अभियोजकों के खिलाफ क्या कार्रवाई की है? यह 'शून्य दृढ़ विश्वास' कैसे है?... कोई दोषसिद्धि क्यों नहीं? उपाय क्या है? वह क्रिया कहाँ है?...न्याय का यह कैसा मजाक है. हम मुआवज़े पर नहीं हैं. एक भी दोषी क्यों नहीं? आपकी रूपरेखा क्या है? आप (सरकार) यह कैसे करने जा रहे हैं? हम जो काम कर रहे हैं उससे संविधान निर्माता अपनी कब्रों में कांप उठेंगे।“

अदालत ने यह मौखिक टिप्पणी इस चिंता पर स्वत: संज्ञान लेते हुए दर्ज मामले की सुनवाई के दौरान की कि 2013 के एक अधिनियम में विशेष रूप से इस प्रथा पर प्रतिबंध लगाने के बावजूद सिर पर मैला ढोने की प्रथा अनियंत्रित रूप से जारी है।

पीठ ने इस बात पर भी नाराजगी व्यक्त की कि कैसे उच्च न्यायालय को यह सुनिश्चित करने के लिए कदम उठाने के लिए मजबूर किया जाता है कि इस तरह के बड़े मुद्दों पर कार्रवाई की जाए।

न्यायमूर्ति दीक्षित ने पूछा "हर चीज के लिए अदालत को क्यों करना चाहिए? रिट न्यायालयों की स्थापना का उद्देश्य यह नहीं है। और जब हम ऐसा करते हैं, तो आप कहते हैं कि यह न्यायपालिका का उल्लंघन है... हमारी तरफ से कोई निर्देश क्यों होना चाहिए? यह आपकी तरफ से क्यों नहीं आ रहा है?"

उन्होंने कहा कि जब तक राज्य की खामियों के लिए एक सरकारी अधिकारी को दंडित नहीं किया जाता, तब तक कुछ भी नहीं सुधरेगा।

न्यायाधीश ने टिप्पणी की, "जब तक किसी सचिव को कैद नहीं किया जाता है, तब तक हमारे राज्य में कुछ भी नहीं सुधरेगा ।"

न्यायालय ने आज इस चिंता को भी गंभीरता से लिया कि अनुसूचित जाति और अनुसूचित जनजाति ( अत्याचार निवारण) अधिनियम, 1989 ( एससी/एसटी अधिनियम) को अक्सर मैला ढोने वालों के खिलाफ दर्ज आपराधिक मामलों में लागू नहीं किया जाता है, जबकि ऐसी प्रथाओं के लिए विशेष रूप से अनुसूचित जाति/अनुसूचित जनजाति के व् यक्तियों को दंडित करने का प्रावधान है।

इस पहलू को न्यायमित्र श्रीधर प्रभु ने रेखांकित किया और कहा कि दोषी व्यक्तियों को जवाबदेह ठहराने के लिए एससी/एसटी कानून को लागू किया जाना चाहिए।

अदालत ने कहा कि यह अधिनियम, विशेष रूप से धारा 3 (जे), दिसंबर 2023 में हाथ से मैला ढोने की घटना में कुछ व्यक्तियों की मौत पर दर्ज हालिया आपराधिक मामले में लागू नहीं किया गया था।

पीठ ने संबंधित अधिकारियों से 2023 के मामले के संबंध में इस पहलू पर ध्यान देने को कहा।

इस बीच, प्रभु ने यह भी तर्क दिया कि सरकार को न केवल हाथ से मैला ढोने के काम में लगे लोगों के पुनर्वास पर अपने प्रयासों पर ध्यान केंद्रित करना चाहिए, बल्कि हाथ से मैला ढोने की प्रथा को बदलने के लिए प्रौद्योगिकी की शुरुआत पर भी ध्यान देना चाहिए।

महाधिवक्ता शशि किरण शेट्टी ने आज न्यायालय को आश्वासन दिया कि राज्य सरकार शहरी और ग्रामीण दोनों क्षेत्रों के लिए चरणबद्ध तरीके से ऐसी तकनीक हासिल करने की प्रक्रिया में है।

इसके जवाब में अदालत ने राज्य सरकार से अनुरोध किया कि वह इस तरह के प्रयासों को प्राथमिकता दे और यांत्रिक दृष्टिकोण अपनाने या "सरकारी प्रशासन में लालफीताशाही" की सामान्य प्रथा का पालन करने के बजाय इस मामले में अपनी मजबूत इच्छाशक्ति दिखाए।

मामले की अगली सुनवाई 30 जनवरी को होगी जब केंद्र और राज्य दोनों सरकारों द्वारा इस मुद्दे पर विस्तृत और व्यापक जवाब दाखिल करने की उम्मीद है।

बच्चों से स्कूल के शौचालय साफ कराने पर चिंता जताने वाली एक लंबित रिट याचिका को भी स्वत: संज्ञान मामले के साथ जोड़ दिया गया है।

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Zero conviction in Manual Scavenging cases; Constitution makers will shiver in their graves: Karnataka High Court

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