जज नागरत्ना ने एमपी बिड़ला ग्रुप के चेयरमैन पद पर बने रहने वाले हर्षवर्धन लोढ़ा के खिलाफ याचिका पर सुनवाई से खुद को अलग किया

मामले की उत्पत्ति प्रियंवदा देवी बिड़ला की वसीयत पर लंबे समय से लंबित विवाद से उपजी है।
Justice BV Nagarathna
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सुप्रीम कोर्ट की जस्टिस बीवी नागरत्ना ने गुरुवार को हर्षवर्धन लोढ़ा को एमपी बिड़ला ग्रुप के शीर्ष पद पर बने रहने की अनुमति देने से संबंधित मामले की सुनवाई से खुद को अलग कर लिया। (अरविंद कुमार नेवार बनाम हर्षवर्धन लोढ़ा एवं अन्य)

न्यायमूर्ति बीवी नागरत्ना और न्यायमूर्ति ऑगस्टीन जॉर्ज मसीह की पीठ आज इस मामले की सुनवाई करने वाली थी, जब न्यायमूर्ति ने मामले से खुद को अलग कर लिया।

हरीश साल्वे, एस मुरलीधर और अभिषेक मनु सिंघवी सहित वरिष्ठ अधिवक्ताओं की एक भीड़ ने विनम्रता से टिप्पणी की कि सुनवाई से अलग होना निराशाजनक था।

Justice bv nagarathna and Justice augustine george masih
Justice bv nagarathna and Justice augustine george masih

कलकत्ता उच्च न्यायालय ने 14 दिसंबर को लोढ़ा को राहत देते हुए उन्हें एमपी बिड़ला समूह के चेयरमैन पद पर बने रहने की अनुमति दे दी और प्रशासकों को समूह के दैनिक परिचालन में हस्तक्षेप करने से रोक दिया।

इसके कारण खेतान एंड कंपनी के माध्यम से दायर शीर्ष अदालत के समक्ष तत्काल अपील दायर की गई।

उच्च न्यायालय का फैसला लोढ़ा और बिड़ला समूह की चार कंपनियों द्वारा दायर अपीलों पर आया है, जिसमें एकल न्यायाधीश के 18 सितंबर, 2020 के आदेश को चुनौती दी गई थी, जिसने लोढ़ा को अध्यक्ष का पद धारण करने से रोक दिया था।

सितंबर 2020 का आदेश तब पारित किया गया जब 'विस्तारित' बिड़ला परिवार के कुछ सदस्यों ने सांसद बिड़ला की पत्नी प्रियंवदा देवी बिड़ला की वसीयत की वैधता पर सवाल उठाया था.

पृष्ठभूमि के अनुसार, प्रियंवदा देवी बिड़ला 3 जुलाई, 2004 को अपनी मृत्यु तक समूह की अध्यक्ष रहीं। अप्रैल 1994 में तैयार वसीयत के तहत उन्होंने अपनी करीब 25,000 करोड़ रुपये की संपत्ति अपने सलाहकार और पूर्व चार्टर्ड अकाउंटेंट आरएस लोढ़ा को दे दी थी।

इसके बाद आरएस लोढ़ा ने चेयरमैन का पद संभाला। हालांकि, 'विस्तारित' बिड़ला परिवार के सदस्यों ने इसे चुनौती दी, और इसलिए, प्रियंवदा की संपत्ति की देखरेख के लिए तीन प्रशासक नियुक्त किए गए।

2008 में आरएस लोढ़ा की मृत्यु के बाद, उनके दूसरे बेटे हर्षवर्धन लोढ़ा ने अध्यक्ष के रूप में पदभार संभाला, लेकिन सितंबर 2020 में कलकत्ता उच्च न्यायालय के आदेश से उन्हें रोक दिया गया. हालांकि, वह कुछ कंपनियों के निदेशक बने रहे।

दिसंबर 2023 में, उच्च न्यायालय ने सितंबर 2020 के फैसले को 'संशोधित' किया। इसने फैसला सुनाया कि एपीएल सीधे (निर्णय) लेने के लिए कदम नहीं उठा सकता है या उन संस्थाओं के संबंध में व्यावसायिक निर्णय नहीं ले सकता है जो उनके प्रत्यक्ष नियंत्रण में नहीं हैं।

हालांकि, डिवीजन बेंच ने स्पष्ट किया था कि शेयरों के लेनदेन/हस्तांतरण के संबंध में जब भी कोई बड़ा निर्णय लिया जाना आवश्यक है, तो एपीएल को अनिवार्य रूप से आवश्यक आदेशों के लिए वसीयतनामा अदालत से संपर्क करना होगा।

कंपनियों के पूरे समूह पर प्रियंवदा के 'प्रभाव' का उल्लेख करते हुए पार्टी ने कहा था कि उनकी शक्तियां विभिन्न कंपनियों में विशेष शेयरों के उनके स्वामित्व तक सीमित थीं।

इसमें कहा गया था कि एपीएल को प्रियंवदा के 'व्यक्तिगत प्रभाव' के साथ 'नियंत्रित हित' अभिव्यक्ति को भ्रमित नहीं करना चाहिए।

इसलिए, 'एपीएल के' 'नियंत्रित हित' का अर्थ केवल 'पैतृक आकस्मिक अधिकार' जैसे मतदान का अधिकार, शेयरधारकों की बैठकों में भाग लेने का अधिकार आदि होगा।

एपीएल द्वारा समूह की कंपनियों पर इसे लागू करने के लिए दबाव डालने वाले 'कठोर आदेश' पारित करने के विवाद के संबंध में, न्यायालय ने जोर देकर कहा कि एपीएल एक निर्णय करने वाला प्राधिकरण नहीं है।

उच्च न्यायालय ने यह स्पष्ट कर दिया था कि विवाद की उत्पत्ति विचाराधीन वसीयत है, जो लंबे समय से लंबित है और इस पर तेजी से फैसला किया जाना चाहिए।

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Justice BV Nagarathna recuses from hearing plea against Harsh Vardhan Lodha continuing as MP Birla Group Chairman

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